Применение этого метода позволяет получить представление об удобообрабатываемости смеси, так как качественно перемешанная смесь хорошо просеивается через сито с отверстиями размером 5… 10 мм. Здесь хорошо видны сгустки битума, комки неперемешанных фракций. Асфальтобетонная смесь с такими дефектами практически не просеивается, поскольку отверстия сит при этом забиваются. В случае отклонения приведенных показателей от требуемых норм производятся дополнительные испытания.

Важной характеристикой смеси является плотность, которая в значительной степени определяет физико-механические свойства асфальтобетона. Плотность определяют по двум-трем образцам по стандартной методике, однако образцы взвешивают в горячем состоянии непосредственно после изготовления. Этот метод позволяет через 15…20 мин после приготовления смеси приближенно установить соответствие фактического ее состава заданному. Отклонение плотности образца от эталонного может быть не более чем на 0,02…0,03 г/см3.

Определение массовой доли битума и минеральных составляющих методом термообработки смеси — выжигания битума из пробы асфальтобетона — основан на определении потери в массе при полном сгорании битума. Смесь обжигают в камере сгорания муфельной печи, снабженной автоматическим терморегулятором. Пробу смеси берут порядка 500 г, разравнивают тонким слоем на противне, помещают в камеру сгорания печи (температура 400…450°С) и выдерживают 10…15 мин до полного выгорания битума. После этого ее вынимают, окисляют на воздухе 15 мин, затем повторно обжигают 10…15 мин при той же температуре. Процентное содержание битума в асфальтобетонной смеси находят по разнице в массе пробы до и после обжига.

Поскольку в процессе обжига смеси возможно частичное сгорание минерального материала, а также полное удаление оставшейся после сушки влаги (допускается в пределах 1 %), содержание битума следует устанавливать с учетом этих потерь. Для этого рекомендуется одновременно отбирать пробу просушенного в сушильном барабане минерального материала такого же гранулометрического состава. Обе пробы помещают в муфельную печь. Количество битума находят как разность потерь в массе асфальтобетонной смеси и минерального материала. При этом одновременно контролируют режим сушки каменного материала.