Гидролизный лигнин получается при обработке древесины концентрированной соляной или серной кислотой при температуре 180…185 °С и давлении 1216…1418 кПа. Это сложный, стойкий к разложению, высокомолекулярный природный полимер, нерастворимый в воде и органических растворителях, конгломерат различных химических веществ — природного лигнина, полисахаридов, смол, жиров, восков, минеральных и органических добавок.

Содержание компонентов колеблется в широких пределах и зависит от вида исходного сырья и технологических режимов процесса гидролиза.

Соответственно природному лигнину гидролизный разделяют на аналогичные классы. Третий класс лигнина предлагается именовать сельскохозяйственным, так как в промышленности нередко используют отходы сельскохозяйственных растений.

По физико-химической характеристике лигнин представляет собой трехфазную полидисперсную систему с размерами частиц от нескольких миллиметров до микронов и меньше. Исследования лигнинов, полученных на различных заводах, показали, что состав их характеризуется в среднем следующим содержанием фракций: размером больше 250 мкм — 54…83, меньше 250 мкм — 17…46 %, коллоидной меньше 1 мкм —0,2…4,3 %.

По структуре частица гидролизного лигнина не является плотным телом, а представляет собой развитую систему микро-и макропор; внутренняя поверхность — 700…750 м2/г.

В процессе сушки и переработки в различного рода прессующих и формующих аппаратах частицы уменьшаются вследствие разрушения грубодисперсных фракций, масса уплотняется, что приводит к усилению количества контактов между частицами, а также образованию нового структурного каркаса.

Жидкая фаза лигнина представлена не только водой, но и органическими веществами, в частности, муравьиной, уксусной и серной кислотами, смолистыми веществами и др. Эти вещества, растворенные в воде, и создают повышенную влажность. Поэтому, если искусственные суспензии типа шламов и шликеров при такой влажности имеют текучее состояние, то лигнин — рыхлый материал. Введение его в различные строительные материалы, в частности, асфальтовый бетон, не приводит к их разувлажнению.